Masterstudenten onderzoeken netbelasting en andere energievraagstukken

Studenten die de mastertrack Sustainable Energy volgden, hielden 31 januari eindpresentaties op de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN). Docent en onderzoeker Rik Catau blikt terug op de mastermodule, die dit studiejaar voor het eerst draait.

Hoe zorg je dat het elektriciteitsnet niet overbelast raakt, wanneer we massaal overstappen op duurzame energiebronnen? Hoe ontwikkel je een laadpaal voor elektrische auto’s, die in the middle of nowhere gebruikt kan worden? Met deze – en andere – vragen gingen studenten van de nieuwe mastertrack Sustainable Energy aan de slag.

De mastertrack, ook wel een ‘uitstroomprofiel’ genoemd, is dit jaar toegevoegd aan de Master Engineering Systems. Deelnemers aan deze master kunnen zich verdiepen in automotive systems, control systems, embedded systems, lean engineering of sustainable energy. Veertien studenten kozen voor de duurzame-energie-optie.

Internationaal karakter
Als onderdeel van een Engelstalige master, die als voltijd- én deeltijdopleiding wordt aangeboden, biedt deze mastertrack kansen voor energietechnici die geen Nederlands spreken of met andere nationaliteiten willen samenwerken. De deelnemers kwamen dit studiejaar uit Syrië, India, de Antillen en Nederland. Veel van hen werken in de energiesector. ‘Er zaten mensen bij die in dienst zijn van een consultancybureau. Maar we hadden ook mensen van hoogspanningsnetbeheerder TenneT en DNV GL’, aldus docent en onderzoeker Rik Catau.

De studenten volgden vakken en deden projectwerk. En – het is ten slotte een master – deelnemers lazen wetenschappelijke papers, ontleedden die en discussieerden met hun medestudenten. De kennis die de studenten opdeden, konden ze direct toepassen. ‘Als iemand met een bepaalde methodiek komt, of men komt met bepaalde inzichten, dan zorgen ze dat die gespiegeld zijn aan de laatste stand van de literatuur.’

Breed thema

De deelnemers aan de mastertrack richtten zich niet alleen op technologie. ‘In het eerste deel van de module houden wij ons bezig met opwekkingsmethodes. Met zon, wind en in mindere mate biomassa. En waar we flink wat aandacht aan besteedden, is energieopslag. In het tweede deel van de module gaan we meer in op de economische kant en de sociologische kant. Dat is voor technici een vreemde eend in de bijt.’

Het is belangrijk dat studenten de context snappen waarin zij opereren, benadrukt Catau. Zij moeten rekening houden met gebruikers en financiële systemen, wanneer zij technische keuzes maken. ‘Duurzame energie is een technisch onderwerp dat een unieke positie heeft. Het heeft een sterk politieke connectie, bijvoorbeeld. Heel veel innovatie ontstaat omdat er een politieke keuze is gemaakt om er geld in te stoppen.’

Projecten
Dat politiek een belangrijke factor is, werd benadrukt in projecten die studenten uitvoerden. Een groep deed onderzoek naar de belasting van het energienet. Een onderwerp dat steeds prangender wordt, nu de aardgaskraan in Nederland wordt dichtgedraaid en cv-ketels uit huizen dreigen te verdwijnen. ‘Als iedereen straks een warmtepomp heeft, die tegelijkertijd aanslaan wanneer het koud wordt, dan krijg je een gigantische netbelasting. Een factor vijf of zes meer dan het elektriciteitsnet op dit moment aankan. Wil je dan een vijf of zes keer zo zware elektriciteitsleiding in de grond leggen? Dat is een waanzinnige investering.’

Andere groepen schreven een rapport over het verduurzamen van een hotel op een zonnig eiland en deden onderzoek naar off-grid laadfaciliteiten voor afgelegen gebieden. ‘De vraag was: kun je een voorziening treffen die los staat van het net? Met een benzineauto kun je nog een extra jerrycan meenemen, maar dat is geen optie voor een elektrische auto. Die heeft een beperkte range.’

Inschrijven en open avond
De eerste editie van Sustainable Energy was een succes. De mastertrack wordt volgend studiejaar herhaald. Energieprofessionals, en anderen geïnteresseerden, kunnen vanaf september 2019 deelnemen. Kijk voor meer informatie op de opleidingspagina. Heb je vragen? Kom 13 maart naar de open avond van de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN).

Delen:
SEECE (Sustainable Electrical Energy Centre of Expertise)

SEECE is hét centre of expertise voor duurzame elektrische energie. Deze publiek-private samenwerking jaagt innovatie aan, zorgt voor voldoende arbeidscapaciteit en zet kennis om in financieel haalbare producten en diensten.

Plaats een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.