Nieuwe groep energieprofessionals studeert af op de HAN: ‘Ik vind het leuk om maatschappelijk bij te dragen, op het gebied van de energietransitie’

55 studenten van het Instituut Engineering ontvingen 22 februari hun diploma op de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN). Een van hen is Patricia Boogaard, een elektrotechnicus die in 2014 stopte als rondreizend geluidsontwerper. Na een aantal deeltijdbanen in de energiesector besloot ze om onderzoeker te worden.

Het Sustainable Electrical Energy Center of Expertise (SEECE) werkt sinds 2013 aan onderwijstrajecten, die het aantal professionals in de energiesector vergroten. Een van die trajecten is Werken en Leren met Energie, dat zes jaar geleden van start ging. Deelnemers volgen een deeltijdopleiding elektrotechniek of werktuigbouwkunde en werken tegelijkertijd bij een bedrijf aan energievraagstukken.

Het traject werpt tot op de dag van vandaag vruchten af. Bij de tientallen studenten die in februari hun diploma ontvingen, zat een aantal mensen dat aan Werken en Leren met Energie deelnam. Een van hen is Patricia Boogaard, een elektrotechnicus die cum laude afstudeerde. Ze maakte op veertigjarige leeftijd een carrièreswitch.

Rondtrekkend geluidsontwerper
Voordat Boogaard aan het deeltijdtraject begon, was ze rondtrekkend geluidsontwerper en geluidstechnicus. Zij werkte sinds 1996 voor theatergezelschappen en in schouwburgen. Op een dag besloot ze dat haar toekomst niet in het theater ligt. ‘Ik was zelfstandig ondernemer en had goede klanten. Maar ik was ook wel een beetje uitontwikkeld in het beroep. En dan kun je weinig kanten op.’

Onzekerheid speelde ook een grote rol in haar keuze. Boogaard keek al twintig jaar één á twee jaar vooruit en was gebonden aan de opdrachtgevers waar ze voor werkte. ‘Mijn inkomen was afhankelijk van een beperkt aantal hele grote klanten. Als die zeggen: “ik ga even niks meer doen”, dan is dat heel riskant voor de omzet van je bedrijf en daarmee je eigen bestaan en wat je hebt opgebouwd. Je eigen agenda is afhankelijk van de agenda van je artiesten. Daardoor heb je niet je eigen lot in handen.’

Het alternatief: een baan zoeken in een ander vakgebied. Ze ging op zoek naar een nieuwe uitdaging. Maar welke weg bewandelt een geluidstechnicus die een carrièreswitch wil maken? ‘Je kunt niet zomaar zeggen: “ik ga vier jaar naar school en we zien het wel. Ik heb gewoon een hypotheek en andere lasten.’

Werken en Leren met Energie
Boogaard kwam terecht op de HAN, waar zij een open avond bezocht en in contact kwam met Werken en Leren met Energie. Ze schreef zich in voor een introductiecursus en startte later met de deeltijdopleiding elektrotechniek. En – aangezien Werken en Leren met Energie-studenten een werkgever nodig hebben – begon ze met een baan bij WattConnects, een demonstratiecentrum voor smart grids in Arnhem.

De ontwikkeling van dit centrum liep anders dan verwacht en de functie van Patricia ‘komt niet van de grond’. Het viel niet mee om een baan te vinden die bij Boogaard paste en aansloot bij de opleiding. Ze was een van de eerste deelnemers aan het onderwijstraject en het was zoeken naar een geschikte functie voor een deeltijd-elektrotechnicus. SEECE bracht haar in contact met verschillende organisaties, waar ze tijdens haar opleiding werkte. Ze verrichtte hand- en spandiensten in het Powerlab en testte huishoudelijke apparaten bij DEKRA. Een certificeringsbedrijf, dat onder andere bekend is van KEMA-KEUR.

Boogaard ging vervolgens in dienst bij netwerkbedrijf Alliander. Als engineer ontwierp ze laagspanningstracés. Als er – bijvoorbeeld – een nieuwbouwwijk werd aangelegd, zorgde haar afdeling dat er voldoende netcapaciteit was. ‘Dan ga je kijken hoeveel kabels daar naartoe moeten en of er een nieuw station gebouwd moet worden of dat het aangesloten kan worden op een ander station, dat daar al in de buurt staat.’

Onderzoek naar grote terugleverinstallaties
De werkzaamheden die ze bij Alliander uitvoerde, hebben raakvlakken met de vorige carrière van Boogaard. ‘Netbeheer gaat over kabels en infrastructuur. Daar had ik wel wat ervaring mee, al is dat met lagere vermogens: het opbouwen van geluidssystemen. Dat gaat ook met kabels en voedingen.’

In de tijd waarin Boogaard bij Alliander werkte, sloot haar studie steeds beter aan op de werkzaamheden die ze deed. Ze volgde de Power Minor, waarin opwekking, transport en distributie van midden– en hoogspanning centraal staat. En ze deed haar afstudeeropdracht bij het netwerkbedrijf. Ze deed onderzoek naar het mogelijke effect van blindvermogensregelingen van grote terugleverinstallaties, zoals zonne-weides, op het reduceren van capaciteitsknelpunten op het middenspanningsnet.

Bij onvoldoende transportcapaciteit kan het terugleveren van energie lokaal tot een te hoge spanning leiden. De consequentie kan een netverzwaringen zijn, waardoor het knelpunt opgelost wordt. ‘Ik heb onderzocht of de inzet van decentrale blindvermogensregelingen van klant-inverters een alternatieve manier kan zijn om een knelpunt op te lossen, zodat een netverzwaring voorkomen kan worden.’

Onderzoekswerk
Het onderzoekswerk beviel Boogaard. ‘Ik wilde iets met innovatie doen. Dat is waarom ik deze studie ben gestart. Ik vind het leuk om maatschappelijk bij te dragen, op het gebied van de energietransitie. [..] Het allerleukste van het laatste jaar vond ik het afstuderen en het proces van het afstuderen. Dat is gewoon toegepast onderzoek. Ik heb een soort eeuwigdurende nieuwsgierigheid.’

Het is niet voor niets dat Boogaard nu, na haar afstuderen in februari, een baan als onderzoeker heeft op de HAN. Ze werkt sinds kort voor het lectoraat Meet- en Regeltechniek, dat zich onder andere richt op de ontwikkeling van Smart Grids. Een actueel thema, gedurende de energietransitie. Door het groeiende aanbod van duurzame energie, is het een uitdaging om energie op het juiste moment op de juiste plaats te krijgen.

Ze doet momenteel onderzoek naar de opslag van duurzame elektrische energie in de vorm van waterstof. In samenwerking met Hymatters. Een Arnhems bedrijf dat gespecialiseerd is in waterstoftoepassingen en de opslag van energie in waterstof. Daarnaast gaat Boogaard onderwijs geven, aan de hand van uitgebreide smart-grid-simulatiepanelen. Die schafte de HAN onlangs aan om de werking van ‘slimme’ energienetten inzichtelijk te maken.

De elektrotechnicus heeft haar plek gevonden, zo lijkt het. Is Boogaard tevreden met haar carrièreswitch? ‘Nou, die carrièreswitch ben ik nog steeds aan het maken. Het duurt een tijd voordat je je weg vindt’, zegt Boogaard. Hoe dan ook: het deeltijdtraject waar ze aan deelnam, heeft haar alvast omgevormd van geluidstechnicus tot energieonderzoeker en elektrotechnicus met werkervaring in de energiesector. Een enorme stap in vier jaar.

Delen:
SEECE (Sustainable Electrical Energy Centre of Expertise)

SEECE is hét centre of expertise voor duurzame elektrische energie. Deze publiek-private samenwerking jaagt innovatie aan, zorgt voor voldoende arbeidscapaciteit en zet kennis om in financieel haalbare producten en diensten.

Plaats een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.