Volta Energy: van studieprojecten naar energieonderneming

Ondernemer Roel Bleumer (23) biedt een alternatief voor vervuilende aggregaten. Hij richtte Volta Energy op, dat duurzame energiesystemen ontwikkelt en verhuurt. Hij begon zijn bedrijf tijdens een studie Werktuigbouwkunde op de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN). ‘Je kunt maar beter zo snel mogelijk op je bek gaan.’

Tijdens Bridge to Bridge, een Arnhems hardloopevenement, wordt een grote reclameboog overeind gehouden met lokale zonne-energie. Het is een van de evenementen, waarvoor het jonge bedrijf Volta Energy duurzame-energiesystemen levert. Naast de boog staan units met zonnecellen, batterijen en een omvormer.

Volta Energy rondde in juli zes off-grid energiesystemen af, een duurzaam alternatief voor benzine-aggregaten. Oprichter Roel Bleumer bouwde zijn bedrijf from scratch op; de eerste stappen zette hij tijdens zijn opleiding Werktuigbouwkunde op de HAN, die hij augustus 2017 afrondde.

Studeren met een ideaal
Bleumer begon zijn studie vijf jaar geleden met een ideaal. Hij wilde bijdragen aan oplossingen voor klimaatverandering. Op de hogeschool duurde het niet lang voordat de werktuigbouwkundige in spé in aanraking kwam met duurzame energie. ‘Op de HAN lag de focus op duurzaamheid. We hadden een project over een carport waar een zonnepaneel op moest komen, om auto’s te laden.’

Bij dat project was een externe adviseur betrokken: Green Trust Consultancy, een windmolenconsultancybedrijf uit Oosterbeek. ‘Als zij een opening of een open dag hadden, kwam er een muziekinstallatie, een waterkoker, een koffieautomaat en nog wat elektrische apparatuur te staan. Maar je kunt niet zomaar een stekker in een windmolen steken, dus huurden zij een benzineaggregaat.’

Bleumer werd ‘getriggerd’, zoals hij dat noemt. Een vervuilend aggregaat en een bedrijf dat bijdraagt aan duurzame energieopwekking, vond hij moeilijk te rijmen. ‘Toen ben ik in mijn vrije tijd, in de avonduren, mogelijkheden gaan berekenen. Vervolgens bouwde ik met vrienden een aanhanger met accu’s en een omvormer erin.’ Het was zijn eerste elektrische off-grid energievoorziening.

De kracht van netwerken
Tijdens zijn opleiding wilde Bleumer meer leren dan werktuigbouwkunde. Hij volgde een minor ondernemen van het Centrum voor Valorisatie en Ondernemerschap op de HAN. ‘We maakten een businessplan en leerden netwerken. Dat laatste moesten we in de praktijk brengen. Ik ging naar drie bijeenkomsten.’

‘Ik ging onder andere naar het Energy Café, een initiatief van de Gemeente Arnhem. Ik nam vooraf contact op en vroeg of ik mocht komen. Ze zeiden: “We vinden dat je een leuk idee hebt. Wil je dat pitchen?” Als broekie vond ik het natuurlijk helemaal niet leuk om te pitchen, maar ik heb het wel gedaan en het was een hartstikke leuke bijeenkomst. Aan het einde kwam iemand van de gemeente naar me toe, en zei: “Wil je niet eens komen praten?”

Dat ‘praten’ bleek het begin van een serieuze startup. ‘Ik dacht dat ze wilden horen waar ik mee bezig was, maar het gesprek nam een wending. Ze zeiden: “maak eens een offerte voor de systemen die je nog niet gebouwd hebt.” Toen was het december en zat ik nog midden in mijn minor. Vervolgens wilden zij de offerte meteen verzilveren en er een factuur van maken. Toen rolde ik in een nieuw project. Ik had een klant!’

Beeld: Volta Energy

Hulp vanuit de HAN
Bleumer stond er niet alleen voor. Hij maakte dankbaar gebruik van HAN Young in Business (YIB), een afdeling op de hogeschool die jonge ondernemers ondersteunt. ‘Daar zaten twee mensen die niets anders deden dan hun ondernemerservaring in een nieuwe context plaatsen. Het is heel waardevol om van andermans ervaringen te leren.’ Op financieel gebied kreeg Bleumer steun van Gelderland Valoriseert – dat hem een startersvoucher gaf – en de Rabobank, waar hij het impactfonds won.

In de werkplaats van Volta Energy in Westervoort staan inmiddels zes systemen. Ze zijn compact, zodat ze in een busje passen. De opwek-unit heeft uitschuifbare, lichtgewicht zonnecellen en de bijbehorende batterijen kunnen als een muur gestapeld worden. Zet je de ene batterij op de andere, dan zijn ze automatisch verbonden. ‘Ze zijn parallel geschakeld, dus je kunt hem zo groot maken als je zelf wilt. Als we willen, bouwen we de Chinese muur na.’

De systemen zijn verleased aan de gemeente Arnhem, maar mogen verhuurd worden aan derden. In de beginfase van zijn bedrijf richt Bleumer zich vooral op organisatoren van evenementen. Veel van hen willen een duurzame uitstraling. ‘We stonden bijvoorbeeld op een buurtcamping in Bussum, in Green Capital Nijmegen en in het Arnhemse Park Sonsbeek.’

Doorontwikkeling
Het gebruik zorgt voor waardevolle data, die Bleumer gebruikt om potentiële klanten gerust te stellen. ‘Mensen hebben een soort range anciety, wat je ook ziet bij elektrische auto’s. Mensen sluiten bijvoorbeeld een muziekinstallatie aan en zijn bang dat de batterij te snel leeg gaat. Daarom hingen we kWh-meters aan het apparaat.’ Hierdoor kan de ondernemer zelf ook beter inschatten hoeveel zonnecellen en batterijen een evenement nodig heeft.

Met deze praktijkervaringen gaat Bleumer verder met de ontwikkeling van zijn systeem en de marketing ervan. Er zijn veel sectoren waarin fossiele brandstoffen gebruikt worden om – op locatie – energie op te wekken. In de bouw bijvoorbeeld, maar ook in de agrarische sector. ‘Boeren hebben bijvoorbeeld veel benzineaggregaten, voor als ze achter in het weiland iets moeten doen. Daar kunnen ze geen verlengsnoer naartoe leggen.’

Bron: HAN Centre of Expertise – SEECE

Delen:
SEECE (Sustainable Electrical Energy Centre of Expertise)

SEECE is hét centre of expertise voor duurzame elektrische energie. Deze publiek-private samenwerking jaagt innovatie aan, zorgt voor voldoende arbeidscapaciteit en zet kennis om in financieel haalbare producten en diensten.

Eén reactie, voeg jouw reactie toe.

Bedankt voor het leuke artikel:

De website is sinds kort ook helemaal geupdated zie: https://volta-energy.com/ !

Plaats een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.